El karate-do (空手道 karatedo , “el camí de la mà buida”) és un art marcial tradicional de les Illes Ryūkyū del Japó, del que actualment és conegut com Illa d’Okinawa. Té el seu origen en les arts marcials indígenes de les Illes Ryukyu, trucades Et (手, literalment, “mà”; Tii en Okinawense) i en el kenpo xinès.

 

Aquests estils d’arts marcials van sorgir de la necessitat dels guerrers nobles de l’illa o Pechin de protegir l’últim rei d’Okinawa, Sho Tai; i a ells mateixos dels guerrers amb armadura japonesos o samurai. A poc a poc el Karate va ser desenvolupat en el regne de Ryukyu i posteriorment es va expandir, sent ensenyat sistemàticament al Japó després de l’era Taisho com a conseqüència dels intercanvis culturals entre els japonesos i els habitants de les illes Ryukyu.

 

El Karate-do es caracteritza per l’ocupació de cops de puny i puntades de peu, encara que no restringeix el seu repertori només a ells. El “Karate-do” és un art marcial en què es coordina la força, la respiració, l’equilibri i la postura, el correcte gir de maluc i la connexió conjunta de músculs i extremitats, traslladant gran part de l’pes corporal i de centre de gravetat a l’impacte. Generalment es busca derrotar l’adversari mitjançant un sol impacte contundent en semblança a l’estocada o tall d’una katana o sabre japonès.

Desplaçat dalt de tot