Las Artes marciales japonesas se refiere a la enorme variedad de artes marciales de los nativos de Japón. Por lo menos tres términos japoneses a menudo se utilizan indistintamente con la frase «artes marciales japonesas»: «Budō», que literalmente significa «camino marcial», «bujutsu» , que no tiene traducción perfecta, pero significa algo así como ciencia, el arte, o el arte de la guerra, y «bugei», que literalmente significa «arte marcial». El término «budō» es moderno y se usa normalmente para indicar la práctica de las artes marciales como una forma de vida, abarca lo físico, espiritual y moral con un enfoque de superación, cumplimiento y crecimiento personal. Los términos bujutsu y bugei tienen definiciones más discretas, al menos históricamente hablando. Bujutsu se refiere específicamente a la aplicación práctica de las tácticas y las técnicas marciales en un combate real. Bugei se refiere a la adaptación o perfeccionamiento de las tácticas y técnicas para facilitar la enseñanza sistemática y difusión dentro de un ambiente de aprendizaje formal.